ru en

Новосибирск ---> Стрежевой

от 16500 руб.
КрасАвиа

продажа: до 31.12.17

полет: 30.01.17 – 31.12.17

Москва <---> Якутск

от 31000 руб.
Якутия

продажа: до 31.12.17

полет: 09.01.17 – 31.12.17

Череповец ---> Калининград

от 6900 руб.
Северсталь

продажа: до 19.03.17

полет: 30.10.16 – 19.03.17



Жизнь подо льдом Антарктиды

Жизнь подо льдом Антарктиды

После того как завершилась эпоха великих географических открытий и на карте Земли не осталось больше белых пятен, человечество устремилось к звездам. Впрочем, время показало, что люди слишком рано решили, будто планета открыла им все свои тайны. Вполне возможно, что на Южном полюсе, подо льдом Антарктиды, скрывается уникальный мир с неизвестными формами жизни.

Подледное озеро

Еще в конце XIX века географ П. А. Кропоткин поделился предположением, что в толще больших ледников температура с увеличением глубины должна повышаться. В конце 1950-х годов известный советский географ А. П. Капица развил эту идею, и на основе теоретических изысканий выдвинул свою гипотезу: под слоем льда Южного и Северного полюсов, на колоссальной глубине, образуются области таяния, следовательно, подо льдом могут находиться реликтовые озера.

Конечно же, интерес к полюсам планеты сильно возрос, а вскоре гипотеза получила подтверждение. В 1959 и 1964 году полярные исследователи провели сейсмическое зондирование ледникового щита под советской антарктической станцией «Восток». Выяснилось, что на этом полюсе холода толщина материкового льда, образованного за многие тысячи лет, составляет от 3400 до 4000 метров. Но что находится под этой толщей? Если озеро, то насколько вероятно, что в его холодных водах теплится жизнь? Если микроорганизмы сумели приспособиться к экстремальным условиям, то какие причудливые формы они могли принять? Рой подобных вопросов взбудоражил научное сообщество.

В 1989 году, наконец, участники совместной советско-французско-американской экспедиции начали бурение скважины, для того чтобы достичь вод подледного озера. Работы продолжались не один год – любая активная деятельность в Антарктиде возможна только в течение короткого полярного лета, которое длится с середины декабря по конец января. В это время на ледяном континенте солнце не заходит ни на минуту, а воздух прогревается до небольшой плюсовой температуры.

Только в 1996 году исследователи получили пробы льда с глубины 3539 м – их химический состав резко отличался от предшествующих образцов, это и была замерзшая вода глубоководного озера.

Поднятые в 1999 году на поверхность образцы льда с отметки 3623 м имели возраст около 430 тысяч лет. Исследователи озера Восток сделали вывод, что оно скрылось под толщей антарктического льда не меньше 500 тысяч лет назад. Выходит, предполагаемые микроорганизмы на протяжении длительного отрезка времени находились в полной изоляции от земной атмосферы и поверхностной биосферы, и их развитие могло пойти по собственному пути.

К этому моменту ученые определили размеры озера: приблизительно 250×50 км, или 15,5 тысячи кв. м, что почти равно площади Ладожского озера, которое занимает 14-ю строчку в списке крупнейших озер Земли.

Увы, в том же 1999 году, когда до поверхности тайны оставалось не больше 120 м, все работы остановили. Причина была в несовершенной технологии бурения: возникла опасность загрязнения вод озера, что однозначно нарушило бы экосистему, сложившуюся в течение тысячелетий.

На шаг ближе к разгадке

Возобновить продвижение к озеру Восток удалось только в 2006 году. За эти годы в петербургском Горном институте разработали новую экологичную технологию бурения, и 52-я Русская антарктическая экспедиция продолжила исследование. Метр за метром, стараясь использовать по максимуму возможности каждого полярного лета, ученые погружали бур на глубину.

В сезоне 2011–2012 года они планировали в конце концов достичь озерных вод. И этим планам суждено было сбыться: 5 февраля 2012 года, в предпоследний день работы экспедиции на антарктической станции, на отметке 3769,3 м ученые взяли пробу из озера Восток. Без преувеличения, в этот момент мир замер на пороге открытия. В свое время первый полет человека в космос назвали абсолютным чудом и победой человеческого разума. Но, оказывается, для того чтобы открыть иные миры, не всегда нужно отправляться так далеко: особый микрокосмос тысячелетиями ждал исследователей прямо на нашей планете, на одном из давно известных материков.

Впрочем, придется набраться терпения, прежде чем мы узнаем, что скрывает в своих водах озеро Восток. По технологии, пробы с глубины поднимаются к поверхности земли постепенно. Добытые образцы озерной воды в настоящее время подняты на величину недокомпенсации давления в скважине и заморожены на этом уровне. Только в следующем сезоне, через год, их можно будет доставить в лабораторию для анализа. Исследовать озеро с помощью приборов удастся еще через год, зимой 2013–2014 года. Пока же ученые продолжают строить свои догадки и ждать.

Интерес мирового сообщества подогревается еще и тем, что на спутнике Юпитера Европе было обнаружено подобие озера Восток – гигантский водный резервуар, покрытый сверху многокилометровой коркой льда. Если на Земле в реликтовом озере найдут жизнь, можно будет с большой долей вероятности предположить, что жизнь существует и на Европе, ядро которой, несмотря на ледяной панцирь, остается горячим.

К слову, исследовательский азарт не дает вполне оценить риски данного мероприятия. Во-первых, бур может занести в воды Востока бактерии с поверхности Земли, которые повлияют на развитие экосистемы озера. Во-вторых, неведомые науке бактерии из озера могут попасть в наш мир. Смогут ли ученые предупредить эту опасность и, при необходимости, справиться с ней? Как бы то ни было, в ближайшие несколько лет эта страница истории нашей планеты будет прочитана.

Носенко С.
 
Закладки:
 

© «Линия полета», 2004 – 2017. При цитировании ссылка на портал и упоминание авторов обязательны. По вопросам использования обращайтесь в редакцию.